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Trastornos del canto y la alimentación

Los trastornos alimentarios son ahora una epidemia. Los cantantes y otros en el negocio del entretenimiento con su necesaria exposición en los medios son, creo, especialmente vulnerables a estas enfermedades secretas debilitantes.

Nadie puede acercarse a todo su potencial vocal mientras está encadenado a un trastorno alimentario. ¿Por qué? Porque la voz tendrá problemas en estas áreas:

  • Respiración (Poder)
  • Tono (camino a través de una garganta abierta)
  • Comunicación (rendimiento)

Así es; con un trastorno alimentario, todo lo que enseño en el entrenamiento vocal Power, Path & Performance … todo lo necesario para el funcionamiento de su voz … está comprometido y plagado de problemas; algunos muy molestos de diagnosticar y corregir.

Desde la negación hasta su recuperación a largo plazo de la anorexia / bulimia, he sido amiga y maestra de voz de Jenni Schaefer. Jenni se recuperó utilizando un enfoque terapéutico único que implicaba tratar su trastorno alimentario como una relación, en lugar de una enfermedad o afección. Jenni en realidad llamó a su anorexia / bulimia, “Ed”, un acrónimo de “trastorno alimentario”. Ella y yo co-escribimos la canción “Life Without Ed”, que también es el título de su libro de McGraw-Hill respaldado por el Dr. Phil y muchos otros.

Los testimonios nos dicen que su historia es poderosa, así que aquí está desde nuestros dos puntos de referencia:

Lo que noté la primera vez que conocí a Jenni fue su extraño entumecimiento. No podía moverse de la postura cautelosa: hombros caídos, cabeza colgando hacia adelante, cejas congeladas, mandíbula apretada, columna vertebral y caderas congeladas, brazos flácidos y piernas bloqueadas. Ella era como una figura de palo. Su voz era fina, incolora. Se quejaba de que le dolía la garganta cuando cantaba. Su rango era limitado y tenía varias interrupciones en la voz. Traté de ayudarla a relajarse, pero apenas pude hacer que levantara los brazos de los costados para permitir la expansión de la caja torácica. Ella inhaló desde la parte superior del pecho en breves jadeos.

Jenni habla … “Con Ed, estaba desconectado de mi cuerpo … me sentía como una cabeza flotante. Estaba rígido y tenía dificultades para moverme. En las sesiones de terapia, me animaban a ‘simplemente moverme’, cualquier cosa”.

También tuve muchos problemas para ayudar a Jenni a conectarse con sus canciones. Cuando le pedí que visualizara cantando “Valentines Day” a alguien a quien amaba, ¡no podía pensar en nadie! Finalmente, comenzó a conectarse imaginando que les cantaba a los niños en una sala de cáncer donde había trabajado. Algo extraño … No quería que la mirara cuando cantaba.

Jenni… “Estaba desconectado de los sentimientos. Vivía en mi cabeza. Un gran propósito de mi trastorno alimentario era morir de hambre y reprimir los sentimientos — para mantenerme fuera de mis emociones. Así que cuando se suponía que debía conectar con los sentimientos en una canción, no solo me era completamente ajena, también era aterradora “.

Jenni se desinfló y aplastó fácilmente. Tenía que tener mucho cuidado de no presionarla demasiado con los ejercicios. De alguna manera necesitaba cantar, pero la música no parecía conmoverla. Debido a que no tenía la energía para mantener su postura erguida y flexible, por lo general se quedaba quieta y sin vida. O caminaba como un zombi.

Jenni … “No tenía energía — restringir, atracar y purgar requiere mucha energía (física y emocional) y deja poco para cualquier otra cosa”.

Jenni no podía entender por qué no sentía algo. Ella me veía expresar sentimientos que no podía experimentar, y creo que esa fue una gran parte de la razón por la que buscó ayuda. Ella me pidió que orara por ella. Ella pensó que ya que no lo hizo sentir algo, ella misma no podía rezar.

Jenni“Cantar es espiritual. Un trastorno alimentario mata toda conexión espiritual. Este fue un gran obstáculo”.

Poco a poco, a medida que recibía ayuda, Jenni se fortalecía. Sin embargo, las lecciones de voz se volvieron aún más difíciles. Ella desarrolló un espasmo diafragmático de algún tipo y una especie de fatalismo se apoderó de ella, haciéndola esperar que la extraña rareza del vibrato incontrolado ocurriera en un lugar determinado de su rango. La envié a Vanderbilt Voice Clinic. Solo cuando no pudieron encontrar nada orgánicamente malo, Jenni comenzó a creer que podía vencer este extraño problema vocal. Poco después, pude guiarla en el estiramiento de la costilla flexible necesaria para permitir que el problema desapareciera por completo.

Jenni … “La anorexia se caracteriza por un intenso perfeccionismo. Mientras cantaba, me concentraba más en ser perfecta que en transmitir un mensaje más importante”.

Jenni siguió mejorando, pero fue dos pasos hacia adelante, un paso hacia atrás. Le costaba imaginarse cantando a alguien. Estaba atrapada en la timidez. Comenzó a experimentar sentimientos, pero con los sentimientos vino la ira por ser criticada, lo que la hizo sentir juzgada. En un momento, le sugerí que practicara de manera diferente y se enfureció. No lo vi venir. No leí los letreros que decían que estaba yendo demasiado lejos y la lección terminó en un desastre.

Jenni … “Todos los trastornos alimentarios se caracterizan por una autocrítica constante. Es difícil cantar cuando una voz negativa te grita constantemente al oído”.

La confianza y la amistad que Jenni y yo habíamos desarrollado hicieron que el malentendido duró poco. Volvimos al negocio del entrenamiento vocal y luego se presentó otro desafío. Fue una larga temporada de intensa tristeza. Tenía miedo por ella; lloraba, literalmente durante días, y luego se adormecía. Apartó a la gente, diciendo que no tenía amigos. Por un tiempo, dejó de cantar y canceló las lecciones de canto.

Jenni … “La depresión es a menudo un síntoma subyacente de un trastorno alimentario. Cuando se pierde en la desesperación y la desesperanza, cantar puede parecer demasiado vulnerable porque las emociones pueden escaparse. Por lo tanto, Ed a menudo construye otro muro ‘protector'”.

Jenni y yo comenzamos a trabajar juntas nuevamente, y esta vez cada lección parecía abrir nuevos caminos. Su recuperación fue sólida, su salud física y emocional mucho más estable. La vi perseverar con gran coraje a través de esas monumentales batallas de recuperación. Y luego la escuché encontrar su voz por fin.

Una de las últimas piezas del rompecabezas fue colocada por la brillante entrenadora de rendimiento Diane Kimbrough (615-297-1524). Diane le dijo a Jenni que dejara de preocuparse por “ir allí” cada vez que cantaba. Ella dijo que esto es demasiada presión para que un artista tenga que volver a experimentar la escena emocional durante cada actuación. En cambio, sugirió Diane, ¡olvídate de ti mismo y haz que ELLOS (la audiencia) sientan algo! Fue un milagro.

Jenni dejó de concentrarse e hizo la conexión, a través de la canción, con otra persona. Su voz ahora es fuerte, controlada, segura y hermosa. Ella SIENTE alegría, frustración, ira y amor. Todo esto le está dando una voz con la que sacudir al mundo. Habla y canta en todo el país para entretener, enseñar y demostrar que la recuperación de un trastorno alimentario es posible. ¡Y me encanta escucharla reír!

Para aquellos que luchan con un trastorno alimentario, esperamos que lean en nuestra historia que nunca es demasiado tarde para pedir ayuda, comenzar a sanar y comenzar a cantar con todo su corazón.

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