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Prevención de trastornos alimentarios en gimnastas

La prevención es la mejor manera de detener los trastornos alimentarios en seco, y el primer punto de la agenda es la educación. Los atletas, padres, entrenadores, administradores deportivos, personal de entrenamiento y médicos deben estar ampliamente informados sobre los riesgos y las señales de advertencia de los trastornos alimentarios. Las señales de advertencia de un trastorno alimentario son:

1.) Una obsesión por la comida, las calorías y el peso.

2.) Constante preocupación vocal de que uno está gordo, a pesar de un peso corporal promedio o inferior al promedio.

3.) Crítica continua y creciente del propio cuerpo.

4.) Obtener y consumir alimentos en secreto.

5.) Darse un festín con grandes cantidades de comida y luego salir para ir al baño.

6.) Consumir grandes cantidades de alimentos contradictorios con el peso.

7.) Ojos inyectados en sangre, especialmente después de salir del baño.

8.) Glándulas parótidas agrandadas ubicadas en el ángulo de la mandíbula, dando la apariencia de una ardilla listada.

9.) Vómitos o olor a vómito en el baño.

10.) El peso sube y baja durante un corto período de tiempo.

11.) Limitar severamente la ingesta de calorías.

12.) Uso indebido de laxantes, incluso cuando no sea necesario.

13.) Ejercicio excesivo incluso cuando no está incluido en el entrenamiento del atleta.

14.) Abstenerse de comer frente a otras personas.

15.) Constantemente hacer comentarios despectivos sobre uno mismo inmediatamente después de comer.

16.) Usar prendas sueltas y sin forma.

17.) Mal humor

18.) Interés extremo en los hábitos alimentarios de otras personas.

19.) Demasiado consumo de agua o refrescos dietéticos.

Si se da cuenta de que su hijo u otra persona puede tener un trastorno alimentario, debe abordar la situación con mucha táctica. Las personas que sufren de anorexia o bulimia a menudo negarán con vehemencia que algo anda mal y que tienen un problema. Hágale saber que está preocupado por sus síntomas de mareos, fatiga constante y distracciones frecuentes. Utilice estos síntomas como una forma de que busque ayuda. No menciones nada relacionado con atracones o purgas, o incluso trastornos alimentarios. En cambio, enfatice su preocupación por su salud física y mental. Bríndele fuentes donde pueda buscar asistencia profesional. Una gimnasta puede negar que tiene un problema, pero por dentro puede estar pidiendo ayuda.

Dónde y cómo obtener ayuda

Consulte con su médico acerca de las clínicas u hospitales en su área que se especialicen en el tratamiento de los trastornos alimentarios. Es posible que necesite ayuda médica y psicológica y que participe en terapia con toda la familia. También puede consultar estos recursos:

1.) La Asociación de Trastornos de la Alimentación, Sackville Place, 44 Magdalen Street, Norwich, Norfolk NR3lJE. Teléfono (0603) 621414. Se trata de una organización coordinadora que se coordina con una red de grupos locales dirigidos por antiguos pacientes de anorexia y bulimia. Proporciona información, ayuda telefónica y un boletín informativo. Envíe un SAE para obtener detalles de los grupos locales.

2.) Comedores Compulsivos Anónimos, PO Box 19, Stratford, Manchester M32 9EB. Una organización de autoayuda para hombres y mujeres con trastornos alimentarios que utiliza un programa de recuperación de “12 pasos” inspirado en Alcohólicos Anónimos. Pueden ponerlo en contacto con el más cercano de más de 100 grupos en todo el país.

Sigue habiendo un aumento de los trastornos alimentarios entre los deportistas, especialmente entre los que practican deportes que requieren un físico ligero. Los deportes con una mayor incidencia de trastornos alimentarios incluyen el patinaje artístico, la gimnasia, el baile y la natación sincronizada, en comparación con el baloncesto, el voleibol y el esquí. En un estudio realizado por el Colegio Americano de Medicina Deportiva en 1992, el 62% de las mujeres en deportes como la gimnasia y el patinaje artístico tenían trastornos alimentarios.

Debido al deseo de estar delgadas o de obtener la aprobación de los jueces o de su entrenador, muchas atletas sucumben a los trastornos alimentarios. La mayoría de los entrenadores pueden desencadenar el advenimiento de los trastornos alimentarios al criticar el peso del atleta o presionarlo para que baje algunos kilos. Este tipo de tratamiento hace que el deportista recurra a hábitos alimentarios poco saludables y dietas intensas que pueden tener efectos adversos tanto físicos como emocionales.

Los atletas están bajo una presión constante para mantenerse delgados, especialmente en deportes que se especializan en habilidades estéticas y técnicas. Esto se debe a que la mayoría de los jueces consideran el peso corporal como uno de los factores para decidir la puntuación estética. Christy Henrich, una gimnasta de clase mundial, fue criticada una vez por un juez en una competencia de Budapest en 1998, por ser demasiado gorda y necesaria para perder peso para formar parte del equipo olímpico. Henrich recurrió a la anorexia y la bulimia como una forma de perder peso. En un momento, en realidad pesaba apenas 47 libras. Finalmente, sus trastornos alimentarios le provocaron la muerte. Christy Henrich sucumbió a una falla orgánica múltiple el 26 de julio de 1994 a la edad de 22 años.

Tener un trastorno alimentario representa un peligro para los atletas, ya que son más propensos a adquirir complicaciones médicas como desequilibrios electrolíticos y arritmias cardíacas. Una ingesta mínima de calorías junto con actividades físicas extenuantes someten a sus cuerpos a un estrés considerable. Al igual que Christy Henrich, tienen un mayor riesgo de sufrir un paro cardíaco. Es difícil intentar convencer a las gimnastas de que reconozcan que padecen trastornos alimentarios porque consideran que la pérdida extrema de peso es beneficiosa para su rendimiento deportivo.

Al observar el tamaño del cuerpo de las gimnastas a lo largo de los años, la caída dramática en el peso y la masa corporal pasó de una altura estándar de 5’3 “y un peso de 105 libras en 1976, a un asombrosamente atrofiado 4’8” y 88 libras. en 1992. Es una suerte que las organizaciones que dirigen la gimnasia internacional se hayan propuesto contener esta alarmante tendencia. Han decretado que los 16 años es la edad mínima para que las niñas puedan participar en Gimnasia Internacional. En la actualidad, las niñas que compiten tienen un peso y una masa más saludables.

La necesidad de educar a los padres, entrenadores y formadores se hace aún más evidente, ya que deben ser conscientes de si el niño ha desarrollado una obsesión malsana por la comida, la dieta y el ejercicio excesivo que va más allá de la llamada de su deporte.

Parte del programa de entrenamiento de gimnasia debe incluir sesiones de conferencias impartidas por nutricionistas para educar a los jóvenes atletas sobre la nutrición adecuada y por qué comer sano es necesario para alimentar un cuerpo que se somete a actividades tan extenuantes. También es fundamental que se anime y se apoye a las gimnastas que ya padecen trastornos alimentarios para que busquen ayuda, y que se les brinde asesoramiento cuando lo hagan. Los gimnastas que sufren de trastornos alimentarios necesitan la seguridad de que no serán objeto de críticas o trato despectivo si se presentan y reconocen su necesidad de ayuda.

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