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La escuela, los trastornos alimentarios y el rendimiento académico: una fórmula para el fracaso

A la mayoría de los padres no les gusta ver sufrir a sus hijos. Cuando los padres se encuentran con un hijo o una hija que sufre, se orientan hacia las soluciones, buscando los medios más rápidos de aliviar el problema. Los padres que tienen un hijo con un trastorno alimentario son iguales. Desafortunadamente, el problema de usar esta táctica con un niño que sufre de un trastorno alimentario es que el paciente desarrolla procesos de pensamiento complicados y a menudo distorsionados. Como resultado, lo que parece ser la solución lógica y rápida a un problema puede producir el efecto contrario en una persona con un trastorno alimentario. De hecho, un individuo con un trastorno alimentario puede convertir declaraciones perfectamente normales y amorosas en afirmaciones negativas de sí mismo que desencadenan un mayor arraigo en el trastorno alimentario. La distorsión del pensamiento en una persona que padece un trastorno alimentario afecta todos los aspectos de su vida, especialmente el comportamiento y los logros en el entorno socialmente intensivo de la escuela. Una de las formas en que los padres, sin saberlo, promueven un mayor arraigo en el trastorno alimentario de sus hijos es alentar su participación continua e incluso mejorada en la escuela con la esperanza de que se elimine el problema cuando, al mismo tiempo, el niño distorsiona activamente los mensajes que reciben porque del trastorno alimentario.

EL PERFIL DE UN PACIENTE TÍPICO DE TRASTORNO DE LA ALIMENTACIÓN

Una persona que sufre un trastorno alimentario es una contradicción en los comportamientos. Un individuo que está profundamente arraigado en un trastorno muestra un conjunto de características diametralmente opuestas a su comportamiento cuando no padece el trastorno. Se vuelven apáticos, retraídos, emocionalmente adormecidos, inexpresivos, desinteresados ​​en actividades, antisociales e incapaces de concentrarse. Una vez que trabajan a través de su pensamiento distorsionado, vuelven a su yo real: sensibles, inteligentes, extrovertidos, involucrados en muchas actividades que revelan sus muchos talentos, capaces de concentrarse en múltiples proyectos y muy generosos y cariñosos.

Amy es una hermosa y talentosa estudiante de último año de secundaria. Ella es una animadora, la English Sterling Scholar de su escuela, escribe hermosas poesías e historias y es muy activa en los asuntos escolares. Amy se recuperó de un trastorno alimentario que interrumpió por completo su vida. Ella escribe,

“Los trastornos alimentarios nacen, se crían y se sustentan en la negatividad; es la amargura que experimenté con mi trastorno alimentario lo que me permite apreciar y saborear la dulzura mucho más que antes … Como cualquier adicto o abusador de sustancias … Me negué a pensar que tenía un problema. No fue hasta que estuve hospitalizada durante casi tres meses … me di cuenta de las horribles consecuencias que trajo mi trastorno alimentario. Me había convertido en la persona en la que NUNCA me esforcé por convertirme: luché con mis padres, dije cosas de las que me arrepentiré para siempre, mentí, robé, resbalé en mis estudios, me aislé, dos veces tuve la tentación del suicidio … en última instancia, todo por lo que había trabajado y quería se había ido o ir como resultado de mi trastorno alimentario. Vivía en una neblina gris que nunca se aclaraba y permitía que la poca luz que quedaba en mi vida se desvaneciera sistemáticamente “.

El contraste entre los comportamientos de disfunción eréctil y los comportamientos saludables es drástico y aterrador. Los padres que son testigos de esta transformación en el comportamiento de sus hijos, de una persona brillante, enérgica y extrovertida a lo opuesto, reaccionan con un rápido deseo de alterar la tendencia. Desafortunadamente, muy a menudo los métodos probados y comprobados para eliminar el sufrimiento y cambiar las conductas indeseables son las mismas cosas que empeoran el trastorno. Decirle a una hija: “¡Eres hermosa y no te preocupes!” por lo general se interpreta como “Ella siente que necesita decir eso porque soy muy feo” y la orden, “¡Cómete toda la comida de tu plato!” puede interpretarse como: “Mis padres quieren que sea gorda e impopular en la escuela”.

EL ENTORNO ESCOLAR

Una de las evidencias más obvias de que algo va mal en la vida del paciente es el impacto que tiene el trastorno en el rendimiento escolar. Las notas normalmente muy buenas del paciente comienzan a bajar. Comienzan a retirarse de las actividades y se vuelven más antisociales. Pierden interés en las materias escolares y las actividades extracurriculares. Pierden la capacidad de concentrarse en proyectos, trabajos y pruebas importantes. Se vuelven mucho más sensibles a lo que sucede a su alrededor y lo que otros pueden estar pensando sobre ellos.

“No podía concentrarme en mis estudios escolares. Mi nivel de concentración era terrible y nunca podía leer las asignaciones de libros sin que mis pensamientos divagaran. Siempre estaba demasiado cansada para permanecer despierta, y la mayoría de las veces mi cabeza estaba en el escritorio durmiendo . Toda mi energía se dirigió hacia mi trastorno alimentario. Era la primera prioridad “. – mujer de 19 años

“Mi nivel de concentración disminuyó, me salté clases, me aislé de mis amigos y no me importaron las calificaciones. Pasé de A y B a D y F”. – Preparatoria Junior

La escuela es un entorno de ritmo rápido, implacable, socialmente competitivo y exigente. Cuando se combina esto con los cambios que están teniendo lugar en las vidas y los cuerpos de los hombres y mujeres jóvenes, se convierte en un lugar potencialmente amenazante y aterrador. Si una persona comienza a preguntarse y preocuparse por su estatus social e intelectual, el entorno escolar puede convertirse en un lugar muy intimidante. Para una persona que sufre de disfunción eréctil, el entorno escolar está lleno de mensajes que pueden ser retorcidos y confusos. Toda la experiencia puede volverse demasiado abrumadora para soportarla.

“Mi anorexia destruyó mi concentración, mi impulso, mi amor por la escuela y mi desempeño en las clases. La educación ya no jugaba un papel vital en mi vida. Mi anorexia preocupaba y consumía todo mi tiempo, dejando poco tiempo para la escuela y los estudios. El estrés que produce ansiedad solo exacerbó mi anorexia, lo que a su vez obstaculizó mi desempeño “. – Estudiante de primer año de universidad

Los padres que buscan los medios más rápidos y lógicos para aliviar la interrupción de las causas de la anorexia o bulimia en la familia alientan a sus hijos con trastornos alimentarios a involucrarse más y trabajar más duro para mostrar sus talentos y habilidades naturales en el entorno escolar – Talentos que conocen los niños tienen porque los han observado durante años. El niño incapaz de hacer frente a la negatividad que siente a su alrededor en la escuela, reacciona de manera opuesta y comienza a retraerse y cerrarse aún más. Saben lo que sienten y están confundidos acerca de su incapacidad para hacer frente a las soluciones aparentemente simples que ofrecen sus padres. De manera muy natural, comienzan a creer que algo anda mal con ellos, es decir, que son un paria social, incapaces de encajar y que no merecen las cosas buenas.

“Mi trastorno alimentario me destruyó la escuela. Odio la escuela y duermo con cualquier cosa. Mi enfoque no es nada más que mi trastorno alimentario, por lo que la escuela es una pérdida de tiempo”. – mujer de 21 años

ESTADÍSTICAS DE UTAH

Durante el último año, aproximadamente 4000 estudiantes de secundaria y preparatoria en el condado de Utah y Las Vegas Nevada completaron una encuesta sobre alimentación diseñada para evaluar los comportamientos de disfunción eréctil. Los resultados de la encuesta sugieren que aproximadamente del 6% al 13% ya han desarrollado un trastorno alimentario diagnosticable; Entre el 30% y el 35% tienen actitudes y creencias sobre la comida y el peso que se encuentran dentro de los rangos anormales y que los ponen en riesgo de desarrollar eventualmente un trastorno alimentario. Estos hallazgos documentan que existe una gran necesidad de programas de educación y prevención eficaces.

EL DILEMA DE UN PROFESOR

Es importante que los maestros comprendan el impacto de la anorexia y la bulimia para que puedan percibir los signos y las consecuencias entre sus estudiantes. Dado que la mayoría de los estudiantes con anorexia y bulimia son muy brillantes y talentosos, puede ser difícil para los maestros percibir los cambios sutiles en los sentimientos y actitudes de los estudiantes antes de que su rendimiento académico se vea afectado. En consecuencia, saber que 2 de cada 10 niñas en sus clases están en riesgo de desarrollar una disfunción eréctil presenta un dilema sobre cuándo plantear inquietudes sobre la anorexia y la bulimia. Por lo tanto, es útil plantear el tema en diferentes momentos durante el año de manera general. Hacer esto alentará a los estudiantes que luchan en silencio con las presiones y el estrés de la vida y la escuela a hablar con usted o con un consejero escolar en privado antes de que desarrollen comportamientos de trastornos alimentarios que interrumpan el rendimiento académico. El hecho de que un profesor esté dispuesto a abordar este tema de forma abierta y generalizada puede percibirse como una invitación segura para que los alumnos que temen las consecuencias negativas de un trastorno alimentario hagan algo por sí mismos.

Otro dilema para los maestros suele ser cómo abordar a un estudiante sobre un presunto trastorno alimentario que está alterando el rendimiento personal y académico. La mayoría de las niñas con un trastorno negarán, minimizarán o mentirán sobre el problema cuando se les confronte directamente. A menudo se sienten avergonzados de quiénes son y de sus comportamientos. Es importante no hacer acusaciones directas sobre las preocupaciones, sino hablar con amabilidad sobre lo que está viendo como maestro y animarlos a que hablen con usted o con otra persona cuando se sientan más preparados para hacerlo. Expresar la preocupación en su presencia y luego darles espacio para que regresen a usted, ya sea que estén luchando con un trastorno alimentario, depresión o algún otro problema personal, les hará saber que lo ha notado, se ha preocupado y ha ofrecido una amable invitación. hacer algo al respecto.

Para el estudiante más arraigado en el servicio de urgencias, otro dilema para un maestro es si debe informar al personal de la escuela oa los padres sobre sus preocupaciones. A veces, los padres son los últimos en ver el trastorno alimentario porque quieren creer en las respuestas de su hija a sus preguntas. Es importante hablar primero con el estudiante en privado. Explíqueles que debe hacer algo para ayudarlos en lugar de ignorar o evitar el problema. Luego, déles un tiempo para que se comuniquen con usted sobre con quién están dispuestos a permitirle hablar sobre el problema. Para muchas niñas con trastornos alimentarios, fue la persistencia y la honestidad de su pareja lo que les llevó a tomar la decisión de buscar tratamiento. Para aquellas niñas que están demasiado asustadas o enojadas para admitir o abordar el trastorno alimentario, es muy importante concienciar a más personas de su problema, incluidos los padres, para que los profesores no se conviertan en colaboradores silenciosos del trastorno. Es posible que el estudiante no esté listo para cambiar, pero sabrá que el secreto está fuera.

ESTRATEGIAS POSITIVAS PARA PROFESORES

Hay varias cosas que los profesores pueden hacer para ayudar a sus alumnos:

Anime a los consejeros de las escuelas a que inicien grupos de apoyo para aquellos que luchan con problemas de alimentación y preocupaciones por su imagen corporal. Desarrolle relaciones de trabajo con consejeros que puedan trabajar individualmente con los estudiantes y que puedan derivar a profesionales externos. Anime a la escuela a tener asambleas o clases combinadas donde los profesionales externos y los enfermos de trastornos alimentarios recuperados puedan hacer presentaciones para los estudiantes. Proporcione materiales e información que los estudiantes puedan revisar por su cuenta. Llevar a cabo un programa de concientización en toda la escuela durante la semana nacional de concientización sobre los trastornos alimentarios en febrero. Sea sensible a la realidad de que los trastornos alimentarios tienen que ver con el dolor y el conflicto psicológico y emocional y no con la comida y el peso. Brinde activamente invitaciones y aliento a los estudiantes para que obtengan ayuda para superar sus miedos o trastornos alimentarios. Hable con otros maestros de manera informal para desarrollar una red que pueda identificar a los estudiantes en riesgo y ofrecer apoyo a esos estudiantes identificados.

ESTRATEGIAS POSITIVAS PARA PADRES

Los padres pueden ayudar a sus hijas haciendo lo siguiente: No trate este problema como un asunto académico, sino reconozca las raíces emocionales de la anorexia y la bulimia. Esté abierto a los comentarios de los maestros, consejeros y otras personas que puedan ayudar. Infórmese sobre las causas, los impactos y los tratamientos de los trastornos alimentarios a través de literatura, libros, seminarios e Internet. Hable con su hija sobre lo que se esconde detrás de la conducta alimentaria desordenada, no se concentre solo en los patrones de alimentación. Reconocer la necesidad de una evaluación adecuada, asesoramiento dietético, consulta médica y tratamiento de terapia ambulatoria y hospitalaria. Participe en un grupo de apoyo para padres. Hable sobre los problemas y las posibles soluciones a los trastornos alimentarios con toda la familia. No se deje engañar por los intentos de una hija de minimizar e ignorar el problema real, sea firme sobre la necesidad de recuperación y sea sensible para no forzar los problemas. Sea un buen modelo a seguir con la comida, cuídese, no se culpe y sea paciente. Reconozca que la recuperación lleva tiempo y no imponga exigencias poco realistas de una solución rápida para el trastorno alimentario de su hija.

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